02.11.2003

Ханне Бакке, Фредерик Хауге

Bellona, Норвегия

"Селлафильд" начнет испытания нового метода очистки ЖРО от технеция-99

Концерн "Бритиш Ньюклеар Фьюэлс" (British Nuclear Fuels, BNFL), владелец печально известного своими токсичными выбросами британского ядерного предприятия "Селлафильд", объявил в октябре о начале полномасштабных испытаний нового метода очистки жидких радиоактивных отходов (ЖРО), который, как надеется "Беллона", сократит уровень радиации в сливаемых заводом в Ирландское море выбросах технеция-99 на 90 или больше процентов. "Беллона", давно убеждавшая "Селлафильд" решить проблему этих выбросов, приветствует инициативу BNFL.

Выбросы токсичного радионуклида технеция-99 с перерабатывающего предприятия "Селлафильд" давно вызывали у норвежских экологов не только тревогу, но и возмущение. В последние годы эти выбросы привели к резкому повышению уровня технеция-99 в морепродуктах, вылавливаемых рыбаками у норвежских берегов - таких как ракообразные и морские водоросли. Содержание технеция-99 было также отмечено в Баренцевом море, причем в самых северных его территориях - около арктического острова Шпицберген.

Объединение "Беллона" давно и настоятельно требовало от британских властей, ответственных за ядерную промышленность страны, опробовать новый очистной метод, который подразумевает отделение технеция-99 от накопленных на "Селлафильде" жидких отходов при помощи химиката под названием "тетрафенилфосфония бромид" (английское название - tetraphenylphosphonium bromide, TPP).

Генерируемые "Селлафильдом" ЖРО хранятся в контейнере на берегу. До весны этого года содержимое контейнера, - которое было очищено от большей части токсических веществ, за исключением технеция-99, - три раза в год, небольшими порциями, сливалось в море. Конечной целью было полностью опустошить контейнер в Ирландское море к 2007 году.

Июньский мораторий

В этом году, 21 апреля, "Беллона" и другая норвежская общественная организация, "Lofoten mot Sellafield" ("Лофотенские острова против "Селлафильда""), договорились с BNFL о проведении конференции на территории "Селлафильда".

В ходе конференции "Беллона" заключила, что целесообразным планом было бы приостановить выбросы технеция-99 на период до одного года, что не должно нарушить существующие в Великобритании положения, определяющие уровень ежегодных выбросов технеция-99 с "Селлафильда" и сроки, когда эти выбросы должны происходить. Этот план также должен был предоставить BNFL достаточно времени для того, чтобы закончить подготовку нового предприятия по очистке ЖРО "Селлафильда" и провести испытания его работы.

Министр экологии Норвегии Берге Бренде взял эту инициативу под контроль и поднял вопрос о приостановке выбросов на официальной встрече с британскими властями, состоявшейся в мае этого года. А в Бремене (Германия), в конце июня, Бренде настойчиво обратился с этой инициативой к министру экологии Великобритании Эллиоту Морли, на заседании комиссии Осло-Париж (ОСПАР или OSPAR, Конвенция по защите морской среды Северного моря и Северо-Восточной Атлантики).

Итогом давления "Беллоны" стала просьба британского Департамента экологии, продовольствия и сельского хозяйства, объявленная 20 июня, о добровольном наложении моратория на выбросы технеция-99. Британское правительство не удовлетворило просьбу департамента, однако BNFL пообещало, что приступит к экспериментальным очистным мероприятиям с накопленными на "Селлафильде" ЖРО с помощью метода тетрафенилфосфония бромида в октябре. Заявление BNFL о начале этих испытаний, прозвучавшее 9 октября, подтверждает, что британский концерн держит свое слово.

Новый метод очистки ЖРО

BNFL уже провел лабораторные испытания так называемого "процесса TPP". Этот метод обращения с ЖРО предполагает добавление TPP к жидким отходам, а затем отфильтровывание воды. После этого химикаты, содержащиеся в этой воде, смешиваются с бетоном и отправляются на хранение как среднерадиоактивные твердые радиоактивные отходы на временном береговом пункте хранения, с целью последующей транспортировки их на место постоянного хранения в могильнике.

Всего, на хранении в контейнере "Селлафильда" находятся сейчас более 230 терабеккерелей (ТБк) технеция-99. В ходе очистных мероприятий с экспериментальным использованием метода TPP, которые уже проводятся сейчас на "Селлафильде" заводом интенсивного вывода актинидов (Enhanced Actinide Removal Plant, EARP), в целом, 240 кубических метров ЖРО, содержащие 32 ТБк технеция-99, будут очищены в девять приемов. На каждом из этих девяти этапов объем отправляемых на очистку ЖРО должен составить 27 кубических метров, с содержанием технеция-99 в 3,6 ТБк.

Требования "Беллоны"

Лабораторные испытания метода TPP дали результат в 90-95 процентов сокращения содержания технеция-99 в жидких радиоактивных отходах. Сейчас ожидаются окончательные результаты этих экспериментов, о которых "Беллона" будет проинформирована сразу, как только они появятся.

На данном этапе "Беллоне" неизвестно, какое именно количество радиации попадет в морскую воду во время следующего выброса ЖРО с "Селлафильда" с учетом начавшегося только что восьминедельного периода испытания нового метода, однако эксперты объединения с оптимизмом ожидают примерно 90-процентной степени очистки.

При таких результатах уровень технеция-99 в выбросах "Селлафильда" в период тестирования нового метода должен составить примерно 3 ТБк - вместо обычных 30 ТБк. "Беллона" на данный момент не располагает сведениями о каких-либо других, более эффективных технологиях очистки ЖРО "Селлафильда" и вынуждена принять как должное то обстоятельство, что некоторая доля радиоактивности все же останется в отходах этого предприятия и попадет в Ирландское море. Однако "Беллона" планирует продолжать исследования этой проблемы совместно с BNFL.

После того, как будут проанализированы результаты испытаний, и BNFL официально введет новую очистную технологию в эксплуатацию, можно будет с полным основанием утверждать, что британские власти и концерн BNFL действительно намерены провести очистку оставшихся в контейнере отходов. "Беллона" надеется, что окончательное завершение очистных работ с ЖРО "Селлафильда" также станет бесспорным знаком того, что BNFL и руководство британским ядерным комплексом всерьез возьмет на себя обязательство полностью отказаться от практики выбросов высокотоксичного технеция-99 в Ирландское море.




Страница:

  Copyright © 1998, «NuclearNo.ru»